Bilal Hakan Karakaya, Aşı, 2020, mixed material (resin, artificial flower), 35x11x10 cm, 58x15x10 cm

How do you feel during this time of lockdown; how do you think this period will affect your art-making process or does it already have an impact on your productions?
Being confronted with the Covid-19 outbreak, first there was a sudden shock effect and then a state of panic, fear and anxiety as it was the case throughout humanity. And of course, questions like “what will happen?”, “how will the future be?” have arisen once again. Today, I am a little calmer and I am in the process of thinking about how I should act. Seeing the work I did in the past parallel to the time we live in right now is responsive to the questions I ask myself. I am therefore continuing to produce in this context.

Do you keep producing works during this time? If yes, how do you produce under the changing conditions, do the materials you use differ?
As always, I continue to produce during this time as well. In my general life and production practices, I occasionally give myself short breaks. This period is like one of them. I can say that I focus on the research and thinking part right now. I am also curious about how the process will evolve my production style.

What are you dreaming of doing following COVID-19?
To be able to daydream about my never-ending fantasies over and over again.

Are there any differences between your plans before and after COVID-19?
I am not one of those who live a very planned life. I don’t have very long-term plans for the future. However, this quarantine period caused a number of short-term projects to be postponed. Depending on how things will go, I will continue from where I left off as soon as conditions improve. As far as the rest is concerned, I guess it all depends on the flow of life.

What changes occurred in your daily routine?
There are very little changes in my daily routines. For example, like not being able to go out on the street easily and walk without thinking about anything.

As an artist, how would you describe the current situation of the world?
Humanity is facing a situation, to which scientists, environmentalists, artists and activists have been repeatedly trying to attract attention for many years. For years we have been watching various scenarios of themes related to global climate change and natural disasters, epidemics, etc. caused by it. I believe that we should have understood that these scenarios are happening right now and that there is more to come. I also think that everyone must do his share in order for us to overcome this situation.

Has the current isolation given you the opportunity to do or create something that you haven’t had a chance before?
I am one of those who know how to create time for things they want to do.

Unfortunately, your works cannot be seen physically in this period of time. Can you tell us about your new works conceptually?
I don’t think that I have moved away from my main range of topics during this time. In general, I produce works by linking between the past and the present. I believe that the ‘Alem-i Mülk’ exhibition, which I held right before the quarantine period, was an exhibition that included exemplary references in this sense. Today, I am reviving one of my old series called ‘Yeni Nesil’ (New Generation), which makes me stop and think over and over again. I am also quite curious to know how my production will find a way and continue during this period.

Karantina döneminde nasıl hissediyorsunuz; bu süreç üretimlerinize nasıl yansıdı ya da yansıyacak?
Covid-19 salgını ile yüz yüze kaldığımız bu dönemde, insanlığın genelinde hakim olduğu gibi ani bir şok etkisi ve ardından bir panik, korku ve endişe hali oluşmuştu ilk başlarda. Ve tabii geleceğe dair ne olacak, nasıl olacak soruları tekrar gündeme geldi. Süreç içerisinde bugün, biraz daha sakinlemiş ve nasıl hareket etmem gerektiği ile ilgili düşünme halindeyim. Geçmiş dönemde yaptığım işler ile yaşadığımız zamanı paralellik içinde görmek, kendime sorduğum soruların cevabı niteliğinde. Bundan dolayı üretimim bu çerçevede devam etmektedir.

Bu süreçte üretmeye devam ediyor musunuz? Evet ise değişen şartlar altında üretim şekliniz, kullandığınız malzemeler farklılık gösteriyor mu?
Her zaman olduğu gibi bu süreçte de üretmeye devam ediyorum. Genel yaşam ve üretim pratiklerimde arada bir yaptığım, kendime küçük esler verdiğim dönemlerim var. Bu dönem de bunlardan birisiymiş gibi benim için. Şu an düşün ve araştırma kısmına ağırlık verdiğimi söyleyebilirim. Sürecin benim üretim biçimimi nereye evireceği konusunda da merak içerisindeyim.

Bu süreç bitimindeki hayalleriniz neler?
Hiç bitmeyen hayallerimi tekrar tekrar kurabilmek.

COVID-19 öncesindeki planlarınız ile sonrası arasında farklılık var mı?
Yaşamı çok planlı yaşayanlardan değilim. Geleceğe dair çok uzun vadeli planlarım yoktur. Ancak, bu karantina dönemi kısa vadede gerçekleşecek birkaç projenin ötelenmesine neden oldu. Sürecin devamına bağlı olarak şartlar iyileştiğinde bunlara kaldığım yerden devam edeceğim. Geri kalan noktada yaşamın akışına bağlı bir durum söz konusu olduğunu düşünüyorum.

Günlük rutinlerinizde ne gibi değişiklikler oldu?
Günlük rutinlerimde çok ufak değişiklikler söz konusu. Mesela sokağa rahatça çıkıp, hiçbir şey düşünmeden yürüyememek gibi.

Sanatçı gözünden dünyanın içinde bulunduğu durumu nasıl yorumlarsınız?
Uzun yıllardır bilim insanlarının, çevrecilerin, sanatçıların ve aktivistlerin birçok kez dikkat çekmeye çalıştığı bir durumla yüzleşiyor insanlık. Küresel iklim değişikliği ve bundan kaynaklı doğal felaketler, salgın vb. birçok konunun senaryolarını yıllardır izliyoruz. Bugün bu senaryoların gerçekleştiğini ve devamının geleceğini anlamış olmamız gerektiğine ve bu konuda hepimizin üzerine ne düşüyor ise yapması gerektiğine inanıyorum.

Sosyal izolasyon süreci, size yapmak istediğiniz ama zamansızlıktan dolayı yapamadığınız bir iş, üretim için zaman sağladı mı?
Genel olarak yapmak istediklerime zaman yaratmayı bilenlerdenim.

Bu süreçte eserleriniz maalesef somut olarak görülemeyecek, bu nedenle çalışmalarınızdan kavramsal ve biçimsel olarak bahsedebilir misiniz?
Bu dönemde genel konu skalamdan uzaklaştığım söylenemez. Genel olarak geçmiş ve bugün arasında bağlantı kurma yolu ile ürettiğim işler söz konusu. Kanımca, karantina döneminden hemen önce gerçekleştirdiğim Alem-i Mülk sergisi, bu anlamda örnek verebileceğim referansları içerisinde barındıran bir sergiydi. Bugün üstünde durup tekrar düşündüğüm eski serilerimden olan ‘Yeni Nesil’i tekrar gündeme getiriyorum. Süreç içerisinde üretimimin nasıl bir yol bulup devam edeceği benim için de bir merak konusu.